Depuis 120 ans, on livre avec Opel

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mer, 29/04/2020 - 12:00


Historique des utilitaires Opel​

  • C’était en 1899 : le « wagon automobile » basé sur la « Système Lutzmann »
  • « Wirtschaftswunder » : l’utilitaire Opel a permis le miracle économique allemand
  • Une gamme complète : Opel Combo, Vivaro et Movano assurent les livraisons

 

Supermarchés, épiceries, pharmacies et particuliers : les livraisons sont un lot quotidien, quel que soit le commerce. Et pendant ce temps, des artisans se rendent à domicile pour réparer ou installer des machines. A chaque fois, des utilitaires légers Opel sont de la partie, pour transporter des gens, des pièces de rechange ou des marchandises urgentes. Les Opel Combo, Opel Vivaro et Opel Movano s’intègrent dans la longue tradition des utilitaires légers Opel, qui ne cessent depuis des décennies d’accompagner avec succès la vie économique. Au fur et à mesure des années, ce furent les camionnettes de livraison express Opel qui ont été les artisans du « miracle économique » allemand, mais aussi les fourgonnettes à toit surélevé des années 1980 ou les fourgons très appréciés d’aujourd’hui. A chaque fois, ces véhicules jusqu’au tout dernier Vivaro-e ont marqué leur époque. Opel est synonyme de partenaire de confiance pour les artisans et les entreprises depuis 121 ans, date de la naissance à Rüsselsheim de la « Patentwagen ».

Chapitre 1, les débuts : le « Koloss » (géant) de Rüsselsheim

Fourgon, camion, fourgonnette : de nouveaux vocables pour une nouvelle ère. Avec l’avènement de l’automobile à la fin du XIXème siècle, l’intérêt se porte également sur les capacités de transport des véhicules et la fiabilité de leurs moteurs. Tout d’un coup, la santé et la puissance musculaire des chevaux ne sont plus nécessaires aux activités de transport. A la place du foin pour les animaux, les pionniers de l’automobile achètent du pétrole en pharmacie. L’invention de la station-service est encore une réalité très lointaine quand les frères Opel construisent leurs premiers véhicules automobiles à Rüsselsheim en 1899. Mais immédiatement dès sa première année d’existence, la « Opel Patent Motorwagen System Lutzmann » sert de base pour faire « un wagon automobile géant construit par la société Adam Opel pour une grande entreprise de vin ». Cette citation du journal local de Main-Spitze le 2 juillet 1899 est la preuve de la création de la première fourgonnette de livraison Opel. Ce qu’on considère alors comme « géant » serait aujourd’hui un utilitaire très léger– par rapport à nos poids lourds actuels de 40 tonnes. La première photo d’un utilitaire Opel date donc de 1901 et montre la Lutzmann en sorte de fourgon à bagages avec une carrosserie fermée – revendiquant 5 chevaux et une vitesse de 20 km/h.

Années folles : les carrioles deviennent des camions

Les premiers engins de transport sont rapidement suivis de fourgonnettes de livraison fonctionnelles. Avec la « Système Darracq » (à partir de 1902), Opel a déjà trouvé la recette, encore en usage aujourd’hui : moteur à l’avant, boîte de vitesses, arbre de transmission et roues arrière motrices. Sur cette base, sont produits jusqu’aux années 1920 des véhicules à caisse fermée et des fourgonnettes portant déjà des publicités accrocheuses. Mais tous ces véhicules ne sont construits qu’à l’unité en fonction des demandes du client. En 1924, Opel devient le premier constructeur allemand à passer à la fabrication en série. Cet avènement de la modernisation est symbolisé par l’arrivée des modèles 4 HP de Rüsselsheim. Entre mai 1924 et juin 1931, Opel produit au total 119.484 unités de la légendaire « Laubfrosch » (Rainette). Et l’on peut considérer que le premier véritable véhicule utilitaire selon des concepts modernes est l’Opel « Dienstwagen » (camionnette) sortie en 1931. Ce fourgon tôlé disposant d’une capacité de chargement de 500 kg remporte un énorme succès dans sa catégorie et se taille une part de marché de 80%. Opel construit 22.000 unités de la « Dienstwagen » 23 HP. Autre succès, l’Opel Blitz « Eintonner » de 1934 – proposé en fourgon tôlé ou en châssis-cabine. C’est sur cet utilitaire qu’apparait pour la première fois le célèbre logo à l’éclair, le Blitz. Il représente l’entrée de gamme d’utilitaires signés Opel.

Chapitre 2 : l’ère de l’Opel « Schnelllieferwagen » (livraison express)

Le miracle économique allemand est l’occasion pour Opel de donner un coup d’accélérateur à ses utilitaires. La règle d’or pour faire marcher une entreprise est de pouvoir livrer ses clients aussi rapidement que possible. C’est exactement ce que rendent possibles l’Opel Olympia de 1950 et l’Olympia Rekord « Schnelllieferwagen » de 1953. Grâce à leur capacité de chargement, leur fiabilité et à leurs habitacles confortables, les fourgonnettes de livraison express – à l’instar de l’Opel Blitz des années 1950 – remportent un grand succès au cours des trente glorieuses. A la même époque, l’Olympia Rekord sert de base à un nouveau genre d’automobiles qu’Opel baptise CarAVan (car and van, voiture et fourgonnette). Dans les années 1950, les lignes modernes et très élégantes de ces voitures à la carrosserie tout acier ont un caractère de modernité, de fonctionnalité et d’efficacité idéal pour assurer la promotion d’une entreprise. Leur forte capacité de chargement est aussi un atout, puisqu’elles peuvent accepter une charge utile de 515 kg.

Dans les années 1960, le partenaire idéal des artisans est l’Opel Rekord P2. « La fourgonnette de livraison change – pour vous servir » : voici ce que promet la publicité de la Rekord P2, qui conserve un vaste espace de chargement, de faibles coûts d’exploitation et une fiabilité proverbiale. La P2 reçoit deux moteurs puissants et extrêmement robustes, l’un de 1,5 litre et 50 ch, l’autre de 1,7 litre et 55 ch. Elle peut aussi s’équiper d’une innovation : une boîte trois vitesses semi-automatique appelée « Olymat ». Entre 1960 et 1963, 32.026 fourgonnettes de livraison express sont construites à Rüsselsheim.

Mais c’est l’Opel Rekord C Caravan de 1966 qui marque l’explosion du marché des breaks. Extérieurement, la Caravan se montre séduisante avec son dessin en forme de bouteille de Coke qui marque la ligne de vitrage. En matière de confort, l’essieu arrière à cinq bras assure un comportement très agréable. Et toute la modernité de la Rekord C est également disponible sur une fourgonnette de livraison tôlée.

Chapitre 3 : le Combo démarre l’ère des toits surélevés dans les années 1980

Dans les années 1980, Opel réalise que le concept d’une voiture gagnant du volume avec un toit surélevé, mais conservant des dimensions extérieures compactes, est la réponse idéale aux besoins des familles et des amateurs d’activités de plein-air : la Kadett Combo voit le jour en 1985. Ce premier Combo diffère des dérivés utilitaires par une hauteur de chargement qui gagne environ 25 cm. La cloison derrière les sièges de la Kadett Combo est un exemple qui démontre que la flexibilité est déjà une priorité absolue chez Opel : elle peut être équipée en option d’un filet de séparation ou même d’une trappe pour que la longueur de chargement puisse aller jusqu’au pare-brise.

En 1993, le Combo devient un modèle distinct. L’avant du Combo B est pratiquement identique à celui de la Corsa, mais l’empattement est allongé et la carrosserie reçoit un compartiment de chargement haut, en forme de boîte, offrant un volume de plus de 3.100 litres.

Une véritable « famille Combo » est lancée en 2001 avec le Combo Tour. Cette variante du Combo C reçoit des filets d’arrimage pratiques, des bacs de portières et des équipements bienvenus, comme des porte-gobelets intégrés. En partant d’une base de Tour, Opel développe même un prototype sportif pour les fans de compétition : le Combo « Eau Rouge », dont le nom fait référence au célèbre enchaînement de virages du circuit de Spa-Francorchamps (Belgique), est animé par le moteur de la Corsa GSi. Ce Combo « Eau Rouge » est l’une des attractions du Mondial de l’Automobile de Paris en 2002. En 2005, le Combo Tramp permet de prendre la clef des champs grâce à cette version équipée d’une protection de soubassement et d’une garde au sol rehaussée de 20 millimètres.

À partir de 2012, les clients du Combo D sont les premiers à pouvoir choisir entre deux longueurs. Le Combo est disponible en cinq places sur un empattement court ou long, dans des versions à toit normal ou surélevé, avec des portes coulissantes en série, des portes arrière battantes ou un hayon.

Chapitre 4 : Opel Combo, Vivaro, et Movano, les génies du quotidien

La cinquième génération de l’Opel Combo, véhicule compact et multifonction, est lancée en 2018. Toujours innovant, il est proposé dans de nombreuses déclinaisons soit en véhicule particulier – Combo Life – soit en véhicule utilitaire léger – Combo Cargo. Les deux sont disponibles en versions standard M (4,40 mètres) ou longues XL (4,75 mètres). Quand il se présente sous la forme d’un ludospace familial, il peut recevoir cinq ou sept places en conservant beaucoup d’espace, puisqu’il peut admettre jusqu’à 2 693 litres de bagages. Dans sa version utilitaire tôlée, il offre jusqu’à 4,4 m3 d’espace de chargement, de quoi loger deux palettes et peut transporter une charge utile pouvant atteindre 1 tonne. Cette flexibilité extraordinaire est rendue possible par la plateforme inédite sur laquelle est basé le Combo Cargo, et sur une architecture recherchée.

En outre, la déclinaison utilitaire est disponible en version à cabine allongée avec un girafon. Grâce à une nouvelle approche adoptée pour son développement, la cinquième génération de Combo offre une richesse inégalée d’équipements et d’aides à la conduite de dernière génération, montés aussi bien sur les versions de tourisme que sur les versions utilitaires.

Un fourgon best-seller dans sa troisième génération : l’Opel Vivaro

Depuis 2001, le Vivaro s’est forgé une solide réputation dans le domaine des utilitaires. Ce fourgon est le roi de la livraison tout en se montrant capable d’être bureau mobile à l’occasion : un million d’unités sont déjà sorties des chaînes de montage. Avec des dimensions adaptées aux différents besoins et de nombreuses technologies innovantes, le nouveau Vivaro peut répondre mieux que jamais à tous les besoins. Le Vivaro propose une gamme idéalement adaptée aux besoins des professionnels : fourgon tôlé, fourgon à cabine allongée pouvant accueillir jusqu’à six personnes, châssis-cabine, minibus Combi, avec – pour la première fois – trois longueurs au lieu de deux (4,60 mètres, 4,95 mètres et 5,30 mètres). Disposant d’un volume maximal de 6,6 m3, le nouveau Vivaro a une charge utile pouvant atteindre 1.400 kg, soit 200 kg de plus que son prédécesseur. Il en va de même pour le poids remorquable : la charge maximale de 2.500 kg est supérieure d’une demi-tonne à celle de son prédécesseur. Et la hauteur reste malgré tout mesurée, la plupart des variantes culminant à 1,90 m. Le nouveau Vivaro peut donc accéder aux parkings en sous-sol ou dans les centres commerciaux à plafond bas, ce qui facilite le chargement et le déchargement. À partir de cette année, il existera aussi un Vivaro-e tout-électrique qui pourra livrer totalement sans émissions dans les villes. Selon la batterie, il offrira une autonomie atteignant 230 ou 330 kilomètres en cycle de test WLTP.

Un pour tout : l’Opel Movano capable de presque tout

Le nouveau fourgon Movano est disponible en quatre longueurs et trois hauteurs, avec un poids total en charge maximal de 4,5 tonnes et un volume de chargement de 17 m3. Au total, 150 variantes de carrosserie et de transformations différentes sont proposées départ usine. Selon la version, le Movano peut transporter jusqu’à cinq palettes. Cela signifie qu’il y a un Movano pour presque tous les besoins. De nombreux systèmes d’aides rendent la conduite plus détendue et surtout plus sûre. Une visibilité optimale sur tous les côtés est assurée par l’avertisseur de présence dans l’angle mort et le système de caméra « Rear Vision ». Le Movano reçoit aussi le système d’infodivertissement Navi 50 IntelliLink Pro, compatible Apple CarPlay et Android Auto, qui offre une excellente connectivité. Le chargement par induction est également disponible pour les téléphones compatibles. Le Movano est le plus gros utilitaire léger de la gamme Opel. Avec les nouveaux Vivaro et Combo Cargo, la marque allemande possède l’offre VU la plus jeune du marché. Mais c’est aussi une gamme qui peut s’appuyer sur une riche tradition de 120 ans.

 

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